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Taxa più rappresentati: Graminaceae Trifolium Euphorbia Silene

Sp. Centaurium erythraea

Gen. Centaurium

Fam. Gentianaceae

Div. gamopetale

Cla. Dicotiledoni
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tutta la pianta con sapore amaro (!). F. eretto, glabro, angoloso o con ± 6 nervi sporgenti subalati. Fg. basali in rosetta persistente, oblanceolate, ellittiche ovv. obovate (1-1.5 x 3-5 cm); fg. cauline opposte, più strette. Fi. in corimbi terminali fogliosi; calice 4-5 mm con lacinie lesiniformi, corolla rosea o ± purpurea; capsula cilindrica (2 X 10 mm); semi minutissimi.

Paleotemp.
In tutto il terr. : C.

Usi - Tutta la pianta (raccolta alla fioritura) contiene principi amari (il glucoside eritaurina) ed era usato con il nome di Centauro quale febbrifugo, soprattutto nel Meridione contro la malaria. Oggi rimane soprattutto fuso famigliare del thè, quale digestivo e stomachico.

Variab. - Sp. estremam. polimorfa per il sovrapporsi di una variab. individuale (priva di significato sistematico) su una incompleta differenziazione di sottospecie, delle quali alcune diploidi con 2n = 20, altre tetraploidi (2n = 40). La variab. individuale riguarda soprattutto la statura, ramificazione, misure delle fg., colore della corolla; individui ridotti possono apparire indistinguibili da Sp. Centaurium pulchellum e Sp. Centaurium tenuiflorum. Le sottospecie, male differenziate sul piano morfologico, presentano distribuzioni assai interessanti: le diploidi sono strettam. localizzate e concentrate attorno alle isole centro-mediterranee (Sard. e Sic. sembrano aver rappresentato un importante centro di differenziazione) mentre le tetraploidi sono state in grado di espandersi ampiam. in tutta l'Eurasia temp. e temperato-fredda e più recentem. (introdotte dall'uomo) anche nel Nordamer. Queste sottosp. sono tuttavia spesso interfertili e collegate da intermedi. Secondo la recente sistemazione di Melderis, alla quale ci siamo strettam. attenuti, Bot. Journ. Linn. Soc. 65: 224-249 (1972) in It. si presentano 5 sottosp.:
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